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物联网协议还能这么搞?亮点在哪?

木马童年 2019-7-2 20:10 71 0

不同标准之争下的生意 如果你是米粉,请回答这样一个问题。 你辛苦大半辈子,外加持续啃老“买来一套全装修的房子,地产商为房子搭建的智能家居系统用的是Zigbee,但小米智能家居是BLE的,你怎么办?”引号中的问 ...

不同标准之争下的生意

如果你是米粉,请回答这样一个问题。

你辛苦大半辈子,外加持续啃老“买来一套全装修的房子,地产商为房子搭建的智能家居系统用的是Zigbee,但小米智能家居是BLE的,你怎么办?”引号中的问题来自Silicon Labs(亦称“芯科科技”)中国区总经理周巍,他表示:“只有通过Wi-Fi或者云对接,但这已经不能叫做Mesh了。”

(TechSugar科普时间:MESH是蓝牙低功耗(Bluetooth LE)的一种全新网络拓扑结构选择,于2017年夏季推出。它代表蓝牙技术的一项重要进展,将蓝牙定位为包括智能楼宇和工业物联网在内的各大新领域和新用例的主流低功耗无线通信技术。)

显然这是目前存在的现状,蓝牙Mesh、Zigbee等一些标准共存于物联网智能家居江湖,但又谁也取代不了谁。正如周巍所说:“没有任何一个标准能在一个应用层垄断,尽管小米阿里在主推蓝牙Mesh,华为在推Zigbee,但未来迟早会是多通讯共存的。”

此话并不是简单的因为目前江湖纷争而做的结论,从技术上来讲也是有理有据。大概一两年前,Silicon Labs就做过对比实验,还发表了业界首份Zigbee、Thread和蓝牙mesh的性能基准评比结果,以比较各种协议在不同的测试条件和网络配置下表现得如何。

得出结论是没有哪种网状协议真正胜出。依照应用的需求,性能会天差地远。测试结果凸显了多个对选对协议至关重要的因素。

而Silicon Labs似乎玩了一个聪明的生意模式,就是搞标准。Silicon Labs物联网市场营销和应用副总裁Matt Saunders也表示:“BLE在中国市场的采纳度在不断提高,Zigbee则着重在网络的稳定性上。而我们是一家提供不通过标准的供应商,我们把每一套标准的优缺点跟开发者去分析,根据他们自己的需求来提供理想的选择,这与竞争对手是不一样的,他们不是Zigbee,就是BLE。”

周巍补充道:“作为芯片供应商,所有的协议全部做的都是标准。随着产业链的成熟,大家都开始往标准层面走,譬如小米、阿里、华为等都会有个共识,那就是做标准,只有标准的东西才能互联互通。虽说各自关注点不一样,但我们会帮助他们一起去制定标准。”

在CES Asia期间的Silicon Labs媒体活动上,我们看到了代表其如此心思的一款产品——第二代Wireless Gecko平台——Series 2。

物联网协议还能这么搞?亮点在哪?

CES Asia 2019上Silicon Labs的展台

亮点在哪?

其实这款产品早在4月份就推出,据资料显示,“基于Wireless Gecko产品组合领先的RF和多协议能力,Series 2提供了业界最广泛且可扩展的物联网连接平台。初期的Series 2产品包括小尺寸SoC器件,具有专用的安全内核和片上无线电,和竞争解决方案相比,其可提供2.5倍无线覆盖范围。”

物联网协议还能这么搞?亮点在哪?

图片来源:Silicon Labs

据现场介绍,相较于第一代Arm Cortex-M4内核,第二代采用了Arm Cortex-M33处理器核心,速度相比第一代翻倍;集成的PA/LNA,链路预算可以达到125 dBm;另外集合了专用的安全内核,支持硬件加密、安全启动、安全调试访问和TRNG(真随机数生成器)。

物联网协议还能这么搞?亮点在哪?

图片来源:Silicon Labs

让Matt Saunders得意的特色则是“对动态多协议的支持,”他表示:“Wireless Gecko Series 2支持包括Zigbee、Thread、蓝牙、Z-Wave和Wi-Fi在内的主流物联网协议,此外还支持多协议和多频段的组合。”

现场Silicon Labs也特意强调了所带有的APP功能,能够直接通过手机看掉包情况,达到直观看到数据的效果。

上面所提到的支持各类物联网协议,似乎酝酿出了一个巧妙的生态建设方法。

巧妙打造生态

现场TechSugar问道如何用公司的产品优势来打造生态时,周巍举了一个Silicon Labs与飞利浦的一个项目,Silicon Labs提供Zigbee簇库、软件工具、参考应用和专业技术知识,以帮助由秀之友项目认证的成员公司快速设计和生产照明开关产品,确保与Philips Hue智能照明系统完美配合。

周巍对此总结的是:“Silicon Labs能够在软件层来满足客户的要求,直接做到软件SDK上,用我们的芯片就能进入Philips Hue的生态链,方便了企业。”这也是Matt Saunders所说的:“跟不同生态上的公司进行配合交流,以此来把生态需求通过标准层面去实现。”

所以从合作的具体实例中也不难看出,今年1月份,小米选中了Silicon Labs的蓝牙Mesh技术,来打造智能家居产品;阿里巴巴人工智能实验室也基于Silicon Labs的蓝牙mesh的SDK开发了用于各种智能产品的套件;在云丁科技于5月21日推出的全新鹿客首款全自动推拉款智能锁P1,以及其Classic的升级产品Classic 2系列中,均采用了来自Silicon Labs的低功耗8位和32位MCU产品。

生态链的打造从底层开始慢慢建立。

大环境不好?

不管产品或者生态如何完美,总逃不开大形势的变化。近半年,由于各类事件的发生,行业的悲观声音此起彼伏。

但是物联网似乎有点不一样。

周巍认为:“虽说市场会有萎缩,但我们的影响较小。下跌厉害的像汽车这样的市场,而IoT影响较小,并且IoT在国内发展非常快。在供货方面,Silicon Labs与TSMC有着二十几年的合作历史,没有出现拖沓的情况。”

“2019年中国智能家居行业将有一个破竹的趋势。”这句话底气非常足,一方面是在今年有些机构发出预测也表示,到2019年全球消费物联网市场规模将达到1081亿美元,其中中国作为全球第二大市场,将达到175亿美元规模。到2025年,中国家庭平均拥有智能家居数量将达到6.8台。(数据来源IDC发布的《全球消费物联网趋势2025展望白皮书》)

前瞻产业研究院也预测为2019年中国物联网行业市场规模将超1.5万亿元,达到15700亿元。

另一方面,在此前的中移动智能家居方面的招标书里,Silicon Labs的产品被列在其中。对此周巍认为这是一件里程碑意义大于生意的事情。

在悲观的大情绪之下,物联网似乎在厚积而薄发。

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