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刘庆峰:人工智能,比你更懂你

木马童年 2019-6-10 15:20 67 0

   中国论文网 https://www.xzbu.com/1/view-7546714.htm  2015年12月21日下午,《环球人物》记者一走进北京国家会议中心,就听到林志玲的声音:“AI(人工智能)复始,万物更新,科大讯飞发布会马上就要开始, ...

   中国论文网 https://www.xzbu.com/1/view-7546714.htm  2015年12月21日下午,《环球人物》记者一走进北京国家会议中心,就听到林志玲的声音:“AI(人工智能)复始,万物更新,科大讯飞发布会马上就要开始,请将手机调至静音……”记者心想:“难道林志玲也来参加发布会了?不对呀,她来了也不会干这个活啊!”再仔细一听,声音原来是由科大讯飞公司合成的,几乎真假难辨。

好戏还在后头。此次发布会的重头产品――“讯飞DingDong音箱”当天的表现堪称惊艳。一位工作人员通过它预订了一张北京到合肥最便宜的机票,跟它进行了10余轮对话,“讯飞DingDong音箱”都从容应对,还能识别“刚才”等语境语词。订完机票,工作人员还通过直接与“讯飞DingDong音箱”说话,就打开了加湿器和空调。经过几分钟的交流,它记住了工作人员的声音,两个陌生人成了“朋友”。

在这次发布会上,科大讯飞董事长刘庆峰以人工智能60周年切入,兴奋地说:“中国人在人工智能上缺席了60年,从今往后,中国的人工智能水平将引领世界!”他告诉《环球人物》记者说:“2015年7月10日,我在向李克强总理做汇报时说,未来的创新创业,中国如果不能抓住人工智能的产业主导权,又将像原来一样给全世界打工,处于价值链的低端。掌握了人工智能产业的主导权,我们就有全球话语权。”刘庆峰接受《环球人物》记者采访时说。

机器的普通话水平可比一般人高

科大讯飞是亚太地区最大的语音与人工智能上市公司,在语音合成、语音识别和自然语言理解技术等方面居于全球领先位置,人脸识别技术更是超过美国联邦调查局。可这家企业从创办到成为上市公司,不过16年时间。

1990年,刘庆峰在中国科技大学(以下称科大)读书时,就一心想出国深造,但老师王仁华改变了他的想法。“王仁华是科大第一个让本科生在实验室搞研究的,我就是其中之一。”刘庆峰说,“我一看,实验室里太有意思了,机器居然能说话!我就在实验室里搞起科研。”

大四时,王老师拿来一款日本人设计的软件,运算能力很低。他想让刘庆峰把它的效率提高一倍。刘庆峰用一个月时间把它的运算速度提高了10倍。王老师说:“你干脆用它做一个语音合成器。”刘庆峰本来准备跟师兄们做一套语音合成系统,参加国家的比赛。王老师看到刘庆峰的实力后,又让他自己做了一套系统,这样科大以两套系统参赛。赛后,评委们对刘庆峰的作品感到很惊讶。

当时,语音合成有两种方法:一是把每个音节拼到一起,音质好,但计算机读出来显得很顿、很不自然;二是模拟人发音的生理过程,把气流、声带等设计成各种参数,听起来就很流畅,但音质不高,吐字不清。刘庆峰把这两种方法结合起来,引起很大的轰动。1998年,他在业界率先让计算机语音合成水平达到3分,在国际上拿了不少奖。“播音员水平是5分,普通人说话水平是4分。”目前,他已让机器的英语口语水平达到4.2分,“美国的MIT能拿3.6分,我们是全世界唯一超过4分、比普通人念得好的”。

1999年,刘庆峰读博士时创办了科大讯飞,“当时就有信心做到世界第一”。但他很快发现,在市场上取得突破要比技术上更难。最早,他率领团队开发了一套面向大众的桌面语音软件,但“当时盗版太严重,肯花几百块钱买软件的都是领导干部,他们又不会用电脑,甚至没开显示屏就打来电话说软件有问题”。再加上没有更好的销售渠道,又不敢做广告,这款产品“完全失败”了。

后来,刘庆峰转为做行业产品。那时,168电话查询平台全靠播放录音,解决不了海量和动态信息,刘庆峰就通过使用语音合成打动了对方,但要掏钱时对方就不买了。对方说:“你们几个小屁孩在一起搞了个小公司,我们怎么敢花几百万买你们的产品?我们情愿买华为、中兴的,即使他们的产品没有语音合成功能也无所谓。”

最后,刘庆峰通过把技术卖给华为这样的公司才总算开始赢利。“像‘intel inside’那样,我们强调‘iFLYTEK inside’(内置讯飞科技)理念,逐渐有一批行业内的伙伴认识到我们的价值。2000年年底,我们发展了50多个客户。”2008年,科大讯飞上市。就像在技术上的创新一样,刘庆峰在市场上的创新还有很多。近年来,科大讯飞的营业收入仍然保持着40%―60%的高增长率。

从能听会说到能理解会思考

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