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人工智能大时代即将到来,为何存储器需求越来越高?

木马童年 2019-5-27 13:00 57 0

人工智能热浪卷起的不只是AI行业而已,在这波大势中,相关的周边产业顺势一跃,将自己推向了未来——其中,包括了实现大数据分析需要的存储芯片。 为何人工智能推升了存储 镁光上周在旧金山首次举办的Micron Ins ...

人工智能热浪卷起的不只是AI行业而已,在这波大势中,相关的周边产业顺势一跃,将自己推向了未来——其中,包括了实现大数据分析需要的存储芯片。

人工智能大时代即将到来,为何存储器需求越来越高?

为何人工智能推升了存储

镁光上周在旧金山首次举办的Micron Insight 2018以“智能加速”(Intelligence Accelerated)为主题,正是表明了对于这种前景的肯定。人工智能和机器学习系统的开发越趋复杂,用于训练和运行相关模型的硬件要求随之提升。

海量数据分析对于计算、内存和存储配置的需求,将美光推向新的战略地位。

镁光科技总裁兼CEO Sanjay Mehrotra举例称,自然语言的运算需要大量存储器协助运算及储存,图像数据也需要更大的存储器。对智能手机来说,在导入3D感测、4K影像、虚拟及增强现实功能后,终端边缘运算也得搭载更多的DRAM及NAND Flash。再者,正在快速起飞的自动驾驶、云端运算、数据中心等应用,对存储器需求更是将呈现倍数增长。美光的数据显示,未来的AI训练需要比现在多7倍的DRAM和2倍的NAND。

Mehrotra不只一次镁光为定调:内存和存储将成为人工智能的“心脏”。而这样的改变已经开始:除了移动设备增长,5G引爆万物联网千百设备的未来指日可待。对于技术前景兴奋的氛围,弥漫在旧金山27号码头的会议中心里。

AI浪潮引爆的前景

仿佛存储业者歌颂AI光明未来的一场科技派对,除了海湾专访直播、人工智能场景体验、酒会交流,来自亚马逊、谷歌、微软、高通英伟达、宝马的高管——代表AI舞台中心的领导先业,同台见证业内的一线趋势。

亚马逊Alexa & NLU副总裁强调了无所不在的智能语音愿景,他举例道,如果利用智能语音来记忆自己钥匙放哪里、或是提醒自己把哪个东西存在车库里…,这类 “提取记忆”的功能,正需要存储硬件的协助。

人工智能大时代即将到来,为何存储器需求越来越高?

根据麦肯锡预计,至2025年人工智能应用市场总值将达到1270亿美元。美国市场研究机构Trictica五月时指出,AI芯片市场预计由2017年的16亿美元扩大至2025年的663亿美元。

至今,数据中心、手机、等设备对存储的需求迅速增长,整体规模已达集成电路市场的三分之一。存储巨头三星受益于此,收入在2017年超越英特尔,领衔半导体市常美光在2018财年的营收也突破300亿美元。

存储器是一块已经增长至与CPU旗鼓相当的市场,同时也是极为重资产的领域。如今形成三星、海立士、美光、西部数据和东芝五家厂商瓜分市场的格局。

在激烈的市场竞争中,镁光科技企业战略副总裁Colm Lysaght 强调,镁光的优势是拥有从DRAM、NAND Flash、NOR到 3D Xpoint的全产品线,身为业内唯一能覆盖上述所有存储类型的业者,意味能提供更适配的解决方案组合。

人工智能大时代即将到来,为何存储器需求越来越高?

谈起人工智能的趋势,美光科技执行副总裁兼首席商务官Sumit Sadana特别点名了未来存储的几个发力场景,包括:精准医疗——在海量处方和用药记录中建立AI诊断的能力;5G通信——响应未来5倍低延时、百倍传输速度、以及上千部终端设备所需的硬件支持;移动行业-——实现智能助理、数秒下载高清电影、沉浸虚拟现实体验;自动驾驶——改善全球每年约125万人死于车祸的问题。

作为场景之一的无人驾驶是一个明显的例子,L1、L2级别的自动驾驶,大多数需求能够由LPDDR4来满足,而随着技术要求升高,未来更多将会由LPDDR5和GDDR6产品来满足更高的计算性能。未来对于存储,尤其写入速率、容量要求和性能的要求也会越来越高。

处于一个关键时点

不难看见,面对人工智能席卷而来的浪潮,美光展示了敞开拥抱的欢迎态度。美光科技总裁兼CEOSanjay Mehrotra认为,存储行业正处于一个改变的时点,将重新转化世界处理信息的方式。他透露,为支持更快速处理信息,美光聚焦在一些辅助性的技术研发,能特别提升AI时代重视的速度。现在正是镁光潜心预备技术升级转换的重要时期。

尽管,镁光强调人工智能才刚刚起步,意味真正的爆发期还需要时间,但美光对人工智能发展感到兴奋是显而易见的。除了在开启首届智能大会,宣示自己的AI战略,不常公开投资动态的美光创投,更宣布斥资一亿元美元投入AI及机器学习相关的初创公司。

摩根大通分析师Harlan Sur指出:“人工智能确实处于早期阶段,需要长时间去发展,并且随着人工智能计算量的激增,我们预计对内存和存储的需求会加速。”

曾几何时,专栏作家NicholasG.Carr在《哈佛商业评论》发表 “IT有什么明天?”,点出无法逃脱的摩尔定律——随着资讯科技功能越强、价格越低以及越来越规格化,IT已从公司藉以领先对手的专属科技,变成所有竞争者所共同拥有的基础科技,如同水电一般,虽是竞争力所必备,但它的竞争优势其实已在消褪。这样的观点引爆出科技行业哗然且长久的热议。

谁也没想到,被业界冷落已久的人工智能经历技术突破后再度涌向浪尖,而这股热浪卷起的不只是AI行业而已。

在这波大势中,退居舞台边缘的相关产业顺势一跃,再次将自己推向了未来——镁光就是其中的一个。对于AI大势,你可以从美光的行动中看见它这次的 “当仁不让”。一位镁光内部的人笑着告诉我:“十年前,有谁会想到并加入存储产业?”

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