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一本特别的启示录:从动物看互联网,网络该如何应对“断点”?

木马童年 2019-4-2 11:20 79 0

如今,市面上充斥着形形色色的互联网书籍,它们竭力为读者解读,事无巨细,然而其中的一些难免趋于雷同,老生常谈。 不可否认,我们正置身网络革命中。互联网的每一丝变化都与你我息息相关。当科技变得无处不在时, ...

如今,市面上充斥着形形色色的互联网书籍,它们竭力为读者解读,事无巨细,然而其中的一些难免趋于雷同,老生常谈。

不可否认,我们正置身网络革命中。互联网的每一丝变化都与你我息息相关。当科技变得无处不在时,它就会改变你我。然而,你可能还不知道,在这神奇的世界,人类创造的互联网和自然界的生物们竟有着千丝万缕的联系。

《断点》一书给人们提供了一个看待互联网发展的独到、新鲜的、令人兴奋的视角:大脑科学家和企业家杰夫·斯蒂贝尔将带领读者来到大脑、生物与技术的交汇处,向读者展示生物学和神经学是如何与互联网技术发生联系的;他们是如何通过生物学上的前车之鉴,来预测互联网的发展的,以及互联网在经历增长、断点和平衡后又会发生什么变化。

以下段落节选自《断点》:

1944 年,美国海岸警卫队将29 头驯鹿带到了位于阿拉斯加海白令海的圣马太岛上。这座岛上覆盖着驯鹿爱吃的地衣,在这里,驯鹿可以吃饱、长大,进而迅速繁殖。到了1963 年,岛上驯鹿的数量已经超过了6,000头,而且它们要比在自然环境中生长的驯鹿胖得多。

由于圣马太岛上没有人类居住,因此美国海军在1965 年5 月派出了一架飞机,希望可以拍摄到这些驯鹿。不过,机组人员根本没有找到任何一只驯鹿的踪迹。其实,此时的岛上只剩下42 头驯鹿了。岛上覆盖的也不再是地衣,而是累累鹿骨。

圣马太岛上的驯鹿网之所以崩溃正是种群增长过快且资源消耗过多的结果。当驯鹿消耗的地衣超过自然界可以补充的地衣时,它们就超过了关键点——。因为它们 对自己的状况一无所知,所以仍在不断地繁殖,并消耗着有限的资源。驯鹿摧毁了它们自己的生活环境以及生存能力。又过了几年,剩余的42 头驯鹿也死了。它们的网络彻底崩溃,再也无法恢复了。

在正常野外环境中生存的驯鹿就不会遭受这种困境。北美的驯鹿会不断迁徙,它们吃完了一个地区的地衣后,就会迁移到另一个新的地区。这种迁徙使已经消耗的地衣可以在驯鹿返回前得到补充。但是,在岛上生活的驯鹿是无法迁徙的。

大自然绝对不会让环境恶化到无法恢复的程度。生态系统通常会保持生命的平衡。植物会制造动物赖以生存的氧气,而动物则会产生植物所需要的二氧化碳。从生物学角度来看,生态系统创造了动态平衡。但是,一旦将生物放到正常环境之外,就会产生混乱。所以,我们不能在飞机上携带水果和蔬菜;将宠物带到另一个国家之前,必须先隔离几个月;同样,驯鹿也不应该被放在偏远的岛屿上。

大自然在这一点上并不会帮助我们,因为这并非进化问题。因吃得太多而产生的问题大多出现在我们繁殖之后,这时进化对我们来说已经不重要了。我们需要自己解决这些问题。这恰恰是我们需要这么大的大脑的原因。和驯鹿不同的是,我们有足够的智力来理解这个问题,找到断点,并防止崩溃。

并非只有生命体才是有限的。我们无法看到或感觉到的东西、看起来没有界限的东西其实都有着各自的界限,例如,知识。我们的大脑只能吸收有限的知识。

知识确实是好东西,但是超过了某个点,知识也是有害的,心理学家将它称为“信息超载”。它已经成为信息化时代一个日益严重的问题。如果在书架上摆放了太多的书,那 么再坚固的书架也会承受不住的。

我们已经习惯于认为越大越好,几乎在所有领域都是如此。在我们试着创建人工智能时,开始总是想将尽可能多的信息装载到计算机里。当机器无法理解这些信息时, 我们就会目瞪口呆。当我们无法得到想要的结果时,就只会添加更多的数据。所有人都相信:最聪明的人是那些拥有最多学位、博闻强识的人,最强壮的人是那些拥有最健壮肌肉的人,而最有创意的人则是那些拥有最多想法的人。我们将爱因斯坦一类的人称为大师或者异类,而他们都是在体力和智力上达到了平衡的个体。

成长是成功的核心宗旨。但是,我们经常因为不断追求成长而破坏最伟大的创新。一个想法会经历出现、生根、跨越鸿沟、触及断点,然后再以看似无限的潜力迅速成形的过程。但大多数情况下,它最终都会走向自我毁灭,人类的想法也会像地衣那样被耗尽。

技术可能不需要食物来存活,但它也是有限的。能量是重要的消耗界限,我们都看到了忽略它会对环境产生怎样的影响。实用性也是一个关键的限制:某种东西超过断点越多,对它的使用就会变得越麻烦。网络(如互联网、Facebook 和Twitter) 用户本身通常就是问题所在。一个网络上有太多用户就会造成拥堵,这与在繁忙的公路上出现拥堵是一个道理:最终会造成整个网络的瘫痪。

我们的目标是在断点之前尽快增长(技术专家将其称为高增长),而不是无限制地增长。然后,我们要停止增长,并从稳定的规模中获利。

增长过快所带来的问题与商业和经济紧密相关, 就像它们在技术和生物中所表现的那样。人们通常认为,健康的经济体系必须是不断增长的,否则就是经济衰退。通货膨胀已经成为经济健康的指标,但增长和健康不是一回事。事实上,从长远来看,健康的通货膨胀也是有害的。这是因为建立在制度上的很多系统都被迫超越通货膨胀:债券的增长率必须大于通货膨胀;股票的 增长率必须超过债券的收益率;公司的增长率必须超过他们股票的利率。几乎没有企业能在这样的经济环境中保持所需的高增长。这一切会让我们的生态系统失去平 衡:1925 年在纽约证券交易所上市的企业中,现在只有65 家以独立企业存在。

本书着重介绍的并不是失败,甚至不是断点。而是发生在断点之后的事情。

我们不该也无法避免断点,但它们可以被识别。所有成功的网络都会经历断点,有些失败了,但很多都取得了巨大的成功。例如,大脑在快速增长后开始缩小,我们因此获得了智慧。我们在孩提时建立的神经和神经连接,让我们在成年后变得聪明。如果没有这个过程,我们就不会变聪明。我们应该听从的警告是不要试图避免断点,而是要避免断点后做出太多的扩展。增长并不是一件坏事,除非你将它当成你的唯一。了解人类创建的复杂网络的最佳方式是研究生物系统。

本书介绍的并不是生物学,但它以动物界的示例来加以说明——鹿、蚂蚁、蜜蜂,甚至是细胞生物学。本书的重点是技术:如何识别网络是否达到断点,出现这种情况时应该怎么做,如何才能成功。很多技术和企业当前所依赖的互联网正在接近断点。这对我们来说并不是一个好消息。好消息是断点会给我们带来更好的东西,我们可以让大自然告诉我们它们是什么。

如果我们仔细聆听,就能听到大自然给我们的教训:最小的物种才是最适合生存的。和最大的动物相比,最小的昆虫在世界上存在的时间更长。蚂蚁、蜜蜂、蟑螂这些物种比恐龙存在的时间还要长;它们可能在人类消失之后还会存在于世界上。从有生命开始,单细胞生物就一直存在着,也许要等到地球毁灭后,它们才会消失。最致命的动物是蚊子,而不是狮子。从长远来看,较大的往往都不太好。

我们忽略(所有人都会忽略)了一点,即衡量进度的单位不是大小,而是时间。

小编注:若您爱读书爱读点,我们欢迎您虎嗅网旗下的微信公众号“书入法”(Roobook)。你的一部分是你读过的书决定的,书入法精心挑选好书和美文,愿你在此每日遇新知予你欢喜。

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