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面临洗牌 云存储创业公司该何去何从?

木马童年 2019-3-16 15:50 65 0

嫁人还是死亡?尽管国内云存储市场还没有正式开始洗牌,但不得不为在巨头夹缝中生存的云存储创业公司们的未来捏把汗。 “勉强支撑” 老牌独立网盘 RayFile 在接受《IT 时报》访问时多次提及这个词,这也反映了当前 ...

嫁人还是死亡?尽管国内云存储市场还没有正式开始洗牌,但不得不为在巨头夹缝中生存的云存储创业公司们的未来捏把汗。

“勉强支撑”

老牌独立网盘 RayFile 在接受《IT 时报》访问时多次提及这个词,这也反映了当前国内从事云存储创业公司们的现状。尽管 RayFile 早在 2007 年推出了网盘产品,并迅速成为网盘业内的领先者。但随着巨头们纷纷进如这一行业,RayFile 的日子越来越不好过。据透露,在百度推出网盘服务两天内,RayFile 的力量就暴跌 20% ,流量也只有高峰期的 1/8 左右(当时日均 PV 量一度达 400 万)。在撤掉一批服务器、限制空间、降低带宽,并在网页上尽可能多做网页广告后,他们也仅仅是勉强保持盈利。

面临洗牌 云存储创业公司该何去何从?

有的创业公司或许比较幸运,它们可以获得投资。酷盘就是其中一家。酷盘于 2010 年 9 月获得著名天使投资人薛蛮子天使投资,并于 2011 年 1 月完成 A 轮融资;2011 年 10 月完成 2000 万美元的 B 轮融资。但并不是所有的创业公司都这么幸运,大部分的创业公司处在危险的边缘,一木禾网盘的负责人庄占宇透露,为了稳定用户资源和流量,他们采取了和用户分成广告佣金的方式,每月仅在硬件上投入就得15万元,根本达不到盈利。

在论坛中,为用户提供下载的存储服务商也由 RayFile、纳米盘、115 网盘们逐渐变成百度云、华为网盘、迅雷快盘、金山快盘等大公司的云存储服务。那些曾经的风云产品们也只能继续游走在灰色收入边缘,靠发布成人电影、盗版资源等下载链接来吸引流量和用户,靠有限的广告分成来维持着网站的生存。这些网站一旦做大,那么就会面临着监管的危险,115 网盘的遭遇就说明了问题。

在国外,云存储创业公司也面临着同样的问题。随着 Google、苹果、微软、Amazon 等巨头纷纷推出云存储业务,独立的云存储创业公司不得不直面这些巨头们的竞争,Megaupload、Fileserve、Rapidshare、 Filesonic、Mmediafire、Hotfile等类似 RayFile 的网盘靠着发布成人电影、盗版资源等下载链接来吸引流量和用户的公司们或许会过得好一点,但其它公司呢?

连 Dropbox 这样的公司都不得不考虑自己的出路。去年,Dropbox 与 Facebook 达成合作。用户可以将自己的 Dropbox 帐号与 Facebook 帐号绑定,可以把 Dropbox 里的文档和数据直接共享给 Facebook 好友。Dropbox 希望能傍上 Facebook 这个高富帅来为自己的发展保留一些安全感,毕竟在几大巨头中,只有 Facebook 没有属于自己的云存储服务,一旦 Facebook 想做,收购 Dropbox 也许是个捷径。Box.net 在成功融资 2.8 亿美元之后已经成为市场上最大的企业级云服务公司,其 CEO Levie 也不敢贸然上市,尽管他说如果 Box 不想被收购的话,只能选择上市,但在目前竞争激烈的情况下,Box.net IPO 的风险还是比较大的。

要么选择嫁给巨头,要么被巨头逼死,似乎独立云存储公司们只能面临这样的选择。

“动物凶猛”

实在话,国外的云存储创业公司情况要比国内同行好很多。国内创业公司早期在硬件上就已经烧掉了大量的资金购置服务器和带宽,慢慢培养国内用户的付费习惯。然正在此时,巨头们为了圈用户纷纷宣布“免费”使用更大的空间,更是让大量用户倒戈。对于众多个人用户而言,免费空间也足够他们使用,VIP 的增值服务也不是那么迫切。

在这种情况下,即便融到了更多的资金可供与巨头竞争,其现存的商业模式也不得不重新考虑,这些烧掉的钱什么时候才能赚回来?一旦资金链断裂,这种高投入的项目很容易就陷入死亡。

面临洗牌 云存储创业公司该何去何从?

除了投入无法跟巨头相比,独立网盘使用的便捷性和账号的通用性上也不及大公司。比如,苹果用户只需要 Apple ID 就可以方便使用苹果的云存储服务,再加上与 iOS 系统的无缝接合,用户无需第三方的云存储服务就能方便使用。同理,Google 和微软也凭借他们的操作系统、相关产品和移动终端优势,方便用户在不同产品之间方便同步。再例如即便不是新浪微盘的用户,但由于可以方便存储和搜集新浪微博上的有用资料,自然而然就会成为新浪微盘的用户。

当用户越来越依赖巨头的云服务产品时,就是考虑从别的产品中迁移数据,毕竟,同时管理多个网盘不会很方便,何况独立云存储公司提供的免费容量也不高。

最后还不得不考虑一个问题,一旦创业公司倒闭之后,自己的数据怎么办。在安全性上,多数用户更信赖大公司。从投入成本来看,云存储背后需有一套完整的基础设施作为支撑,海量的数据存储、运算和日常运维工作方面,大公司显然在资源、经验、技术上有着先天的优势,并非一般小创业团队所能比拟。毕竟谁都不希望把自己的重要数据寄托在未来不是很确定的创业公司身上。

经纬中国副总裁茹海波在接受采访的时候表示悲观:

“至少在个人市场上,我认为小公司要想崭露头角已经非常困难。因为在个人市场上,说到底,比拼的是各家的品牌影响力,而不仅仅是技术实力和产品设计。”

丁香园 CTO 冯大辉老师也评论道:

“云存储面向个人的市场很可能会被大公司占据,或者说牢牢地卡住位置。而且,从现在来看,已经差不多是这样了。稍小一些的玩家以后将不太容易占据更好的位置,除非是抢占利基市场(Niche Market),但这又基本上决定了这类公司只能是小而美,很难把规模做到更大。”

“鸡肋效应”

我个人认为,冯大辉老师对云存储创业公司的看法还比较乐观,其实,目前国内云存储连“利基市场”都很小。

利基市场(国内翻译五花八门:缝隙市场、壁龛市场、针尖市场,目前较为流行音译加意译:利基市场,),指向那些被市场中的统治者/有绝对优势的企业忽略的某些细分市场,利基市场是指企业选定一个很小的产品或服务领域,集中力量进入并成为领先者,从当地市场到全国再到全球,同时建立各种壁垒,逐渐形成持久的竞争优势。

理想的利基市场大概具有以下六个特征:

1、狭小的产品市场,宽广的地域市场。利基战略的起点是选准一个比较小的产品(或服务),这是利基战略的第一要素,集中全部资源攻击很小的一点,在局部形成必胜力量,这是利基战略的核心思想;同时,以一个较小的利基产品,占领宽广的地域市场,是利基战略的第二个要素,产品有非常大的市场容量,才能实现规模经济,经济全球化的市场环境正好为其提供了良好条件。

2、具有持续发展的潜力。一是要保证企业进入市场以后,能够建立起强大的壁垒,使其他企业无法轻易模仿或替代,或是可以通过有针对性的技术研发和专利,引导目标顾客的需求方向,引领市场潮流,以延长企业在市场上的领导地位;二是这个市场的目标顾客将有持续增多的趋势,利基市场可以进一步细分,企业便有可能在这个市场上持续发展。

3、市场过小、差异性较大,以至于强大的竞争者对该市场不屑一顾。既然被其忽视,则一定是其弱点,反过来想,我们也可以在强大的竞争对手的弱点部位寻找可以发展的空间,所谓弱点,就是指竞争者在满足该领域消费者需求时所采取的手段和方法与消费者最高满意度之间存在的差异,消费者的需求没有得到很好的满足,这正是足可取而代之的市场机会。

4、企业所具备的能力和资源与对这个市场提供优质的产品或服务相称。这就要求企业审时度势,不仅要随时测试市场,了解市场的需求,还要清楚自身的能力和资源状况,量力而行。

5、企业已在客户中建立了良好的品牌声誉,能够以此抵挡强大竞争者的入侵。

6、这个行业最好还没有统治者。

其实,所谓的“利基市场”就是在产品同质化的情况下,在细小的差异化服务上下功夫,来获得自己的用户。而利用“利基市场”的公司,它们选择的点是一个比较小的产品,但前景却很大,那些大企业对这个市场不重视。朗科公司所发明的 U 盘就是一个典型的成功案例。但是国内云存储的利基市场也并不理想。

目前,独立云存储创业公司提供的所谓“差异化服务”很弱。比如云诺的特色是“以办公协同为应用场景的文件同步与共享”,创始人蒋士揆表示,“云诺的魅力是要等到你在两台设备以上(个人电脑+手机)同时使用才能感受到的”。但云诺的功能不仅可以用被墙的 Dropbox 可以实现,而且国内的百度云等大公司的产品也可以使用该功能。

赖霖枫则为 115 网盘精心设计了三大支柱业务,即偏重于个人数据存储与备份的 115 网盘,在网盘基础上凸显社交功能甚至带有虚拟交易功能的“圈子”,以及面向企业客户的企业云。115 网盘的“圈子”原型是 Google+,以“群”的方式来让用户找到更多的资源。但是 115 圈子有一个很大的问题:其中用户共享的资源是否合法?115 网盘正是由于资源版权的疯狂传播问题被关闭,于是大而化小,以几百人的圈子为单位进行传播。但 115 圈子又发展起来的话,版权的噩梦问题还会再度降临。

备受好评的坚果云,其最大的特色是“文件夹智能同步”和付费后的用户成长计划等,其主要特色很难不被大公司抄袭,毕竟这算是用户的需求之一。

利基市场同时也强调公司已经有用良好的品牌声誉,而独立云存储创业公司们还只是在小众圈子内传播,名声也并不响亮。行业内虽然没有统治者,但是有即将成为统治者的巨头。它们在进入市场后也无法建立起强大的壁垒,被大公司所模仿或者替代。

即便是大公司也会在差异化服务上下功夫,也会千方百计增加用户需要的功能。不管是同步、协作、智能化服务,它们都是云存储功能衍生出来的必要功能,必然会在后续版本的中增加相应的功能,而普通用户是不会应为一些微小的差异化功能而轻易改变的。

这种既不能提供有效的差异化服务,又不能阻止被大公司抄袭的现象,我不妨称之为“鸡肋效应”,看着没有什么发展前途,但一时半会也不会在竞争被打败。

在企业级云存储市场上,也基本被大巨头所瓜分。Gartner 最新发布了 2012 年前十大云存储厂商榜单,这些厂商基本上都能够提供一些企业级功能,分别是 Amazon AWS, AT&T, Google, HP, IBM, Internap, 微软,Nirvanix, Rackspace, Softlayer. 在国内,几大云存储巨头不仅面向个人用户服务,也已经把目光转向更广阔的企业级市场,连传统的 IT 服务提供商也纷纷开始踏足云存储服务,如浪潮,联想。企业云存储更重视数据的安全性,相对于创业公司来说,它们更愿意选择实力雄厚的大公司。

“相濡以沫”

在难以“相忘于江湖”的情况下,我觉得这些创业公司不如“相濡以沫”,为创业公司提供云存储服务。创业公司实力有限,它们更愿意选择性价比高的云存储服务。 Amazon AWS 是一个好的选择,但是缺点就在于没有对国内进行优化。成为中国的 Amazon S3,是云存储的“利基市场”。

七牛公司在创业初期准备立足于个人用户,但团队在讨论后认为公司最擅长的是打造技术性服务,更适合做面向企业的存储服务商。七牛的客户包括 Camera 360、瓦力短信、米格365、Weico+ 等等,是一家不折不扣的“为创业公司服务的创业公司”。七牛从聪明的是一开始就找对了自己发展的方向,在国内的大公司和巨头们还没有反应过来的时候就有了鲜明的定位和发展方向。实际上在七牛公司创建之时,面向个人的云存储已经成为一种热点和趋势,已经被大公司所注意,只是形势还没有加剧。当大公司们开始注意到这一市场的时候,七牛已经成为业内有品牌影响力的公司了。

茹海波尽管不看好创业公司,但他同时也认为,尽管对创业公司来说,做企业市场来得更为稳健,且风险更小。可是相比个人用户,企业用户更专业、更挑剔,“如果在技术上没有两把刷子,很难获得他们的认可”。目前国内技术过硬的创业公司团队,不如开始把目光面向为企业服务。我一直很看好“坚果云”团队,在他们的产品、在接受媒体的访问以及在他们的博客里,都体现出团队的技术水平。只是它们在接受访问中对“为创业公司服务”的态度感觉还有些纠结,我想有七牛公司的成功之处作为借鉴,坚果云不妨踏出更大的脚步。

又拍云存储也是一个“相濡以沫”的公司。“又拍”网是国内老牌的图床服务,“又拍云存储”是衍生出来的云存储公司,它们把目光放在企业云主机服务上,是有一家国内的亚马逊 S3 。团队在接受采访时坦承,创业公司是他们的主要客户。而同宗的花瓣网则是把“图片云存储”做出特色的产品。另外,作为基础服务提供商,又拍给自己做了很明确的定位,有些事情能做,有些事情不能做。 比如客户的访问数据,是公司的底线。除了用于必要的计费分析外,其他数据分析一概不能做,避免了“既做裁判员,又做运动员”的现象。

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