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火爆大数据引发思想启蒙

木马童年 2018-8-10 20:56 9 0

一提起大数据,人们想到的就是洪水般的需要存储和管理的数据。然而,到底“很多数据”和“大数据”之间到底有什么区别呢?根据Gartner的定义,信息能称为“大数据”是指数据量大到无法用传统的数据库工具来进行管理 ...

一提起大数据,人们想到的就是洪水般的需要存储和管理的数据。然而,到底“很多数据”和“大数据”之间到底有什么区别呢?根据Gartner的定义,信息能称为“大数据”是指数据量大到无法用传统的数据库工具来进行管理的级别。一夜之间我们就进入了大数据时代。

大数据火爆,引发思想启蒙

国际上,大数据还真是热火朝天,各方都在积极行动。一方面,政府积极介入推动。2009年,联合国启动“全球脉动计划”,借大数据推动落后地区发展。 2012年1月,世界经济论坛年会把“大数据、大影响”作为重要议题。美国从开放政府数据、开展关键技术研究和推动大数据应用三方面布局大数据产业。美国 在开放政府上非常积极,通过Data.gov开放37万个数据集,并开放网站的API和源代码,提供上千个数据应用。除了推动推动本国政府数据开放,美国 倡导发起全球开放政府数据运动, 已有41个国家响应。美国政府还投资两亿美元促进大数据核心技术研究和和应用,把大数据放在与集成电路、互联网同等重要的位置,从国家层面推进。

另一方面,资本市场也对大数据钟爱有加。2012年4月,大数据分析公司Splunk高调IPO,引发投资者关注。12月初,为企业市场提供 Hadoop解决方案的创业公司Cloudera在E轮融资中获得6500万美元融资,估值约为7亿美元。近期,高盛联席主席斯科特?斯坦福说:“投资大 数据及其运用回报率最高”。大数据领域的企业并购热度也在上升,单笔平均并购金额方面,大数据超过云计算位居IT领域榜首,在总并购额上也位居第二。

在各方力量的推动下,大数据科研和产品开发逐渐活跃起来。一个新概念的兴起,最初往往会有人快速地“新瓶装旧酒”。已经存在好多年的商业智能、数据仓库 等技术被重新包装,以大数据系统的面目出现在市场上。这也使人困惑:到底大数据与传统数据分析技术有什么差别?可以说大数据最重要的特征是将数据处理的对 象扩展到互联网级别(Internet Scale),技术上的进展主要包括:1)单数据集达到PB级别;2)非结构化占主流;3)几天至数秒内完成高速处理。技术形成了批处理、流处理和交互分 析三种计算模式:离线批处理(Batch Processing)技术以MapReduce和Hadoop系统为代表,实时流处理(Stream Processing)技术以Yahoo的S4系统和Twitter的Storm系统为代表,交互式分析(Interactive Analysis)技术以谷歌的Dremel系统为代表。

大数据的火爆,也带动了国内学术界、产业界和政府对大数据的热情,但笔者觉得更大意 义在于唤醒了人们对数据的重视。今年以来,中国计算机学会、中国通信学会先后成立了大数据委员会,研究大数据中的科学与工程问题,科技部的《中国云科技发 展“十二五”专项规划》和工信部的《物联网“十二五”发展规划》等都把大数据技术作为一项重点予以支持。这些举措着眼长远,短期难以看到效果。但这种热潮 的确触发了一场思想启蒙运动,使得“大数据是资产,不是包袱”、“要拿数据说话”等观念逐步深入人心,改变了以往不重视数据积累,不相信数据分析等认识。 有了这种思维模式的改变,大数据的应用就有了希望。

空谈误国,拒绝被大数据忽悠

炒作归炒作,但真正可以落地,或者已经落地的应用 有哪些?在哪里?联合国“全球脉动(Global Pulse)”今年5月发布的报告,给出了用Twitter预测大米价格、用谷歌趋势(Google trends)跟踪登革热疫情等生动案例;美国中央情报局官员也披露大数据在帮助他们追捕恐怖分子方面立下功劳;有人声称成功利用Twitter预测了本 届美国大选。这些听起来很炫的案例在各种场合被人们反复引用。各大咨询公司和解决方案提供商也都会尽力挖掘大数据的应用场景。但实际看到的大规模应用案例 除了互联网搜索引擎、电商和社交网站,以及少数国家的政府网站外,其他领域还并不多见。国内应用案例就更是凤毛麟角了。

空泛的炒作时间长了难 免令人厌倦。有人开始质疑,大数据是大价值还是大忽悠?也有人警告说,“大数据是机会,但不是所有人的机会”,只有拥有大数据的大型企业和政府机构才有应 用大数据的潜力与机会;“大数据的确会有价值,但没有那么大”,就看你会不会挖掘,是否善于运用数据分析的结果了。只有冷静分析大数据对自身的价值与机 遇,才能避免被忽悠。

实干兴邦,破除大数据落地三大障碍

应该说,全球来看,对大数据认识、研究和应用还都处于初期阶段。特别是对我国来说,大数据真正落地,还需要迈过三道坎。

第一,数据是否足够丰富和开放?丰富的数据源是大数据产业发展的前提。而我国数字化的数据资源总量远远低于美欧,每年新增数据量仅为美国的7%,欧洲的 12%,其中政府和制造业的数据资源积累远远落后于国外。就已有有限的数据资源来说,还存在标准化、准确性、完整性低,利用价值不高的情况,这大大降低了 数据的价值。

同时,我国政府、企业和行业信息化系统建设往往缺少统一规划和科学论证,系统之间缺乏统一的标准,形成了众多 “信息孤岛”,而且受行政垄断和商业利益所限,数据开放程度较低,这给数据利用造成极大障碍。制约我国数据资源开放和共享的一个重要因素是政策法规不完 善,一方面欠缺推动政府和公共数据的政策,另一方面数据保护和隐私保护方面的制度不完善抑制了开放的积极性。因此,建立一个良性发展的数据共享生态系统, 是我国大数据发展需要买过去的第一道砍。

第二,是否掌握强大的数据分析工具?要以低成本和可扩展的方式处理大数据,这就需要对整个IT架构进 行重构,开发先进的软件平台和算法。这方面,国外又一次走在我们前面。特别是近年来以开源模式发展起来的Hadoop等大数据处理软件平台,及其相关产业 已经在美国初步形成。

而我国数据处理技术基础薄弱,总体上以跟随为主,难以满足大数据大规模应用的需求。如果把大数据比作石油,那数据分析工具就是勘探、钻井、提炼、加工的技术。我国必须掌握大数据关键技术,才能将资源转化为价值。应该说,要迈过这道坎,开源技术为我们提供了很好的基础。

第三,管理理念和运作方式能否适配数据化决策?大数据开发的根本目的是以数据分析为基础,帮助人们做出更明智的决策,优化企业和社会运转。哈佛商业评论 说,大数据本质上是“一场管理革命”。大数据时代的决策不能仅凭经验,而真正要“拿数据说话”。因此,大数据能够真正发挥作用,深层次看,还要改善我们的 管理模式,需要管理方式和架构的与大数据技术工具相适配。这或许是我们最难迈过的一道坎了。

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