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科研人员道德使命,你所面对的不仅仅是技术

木马童年 2019-1-24 07:50 241 0

法国研究机构CEA Leti的执行长Marie-Noelle Semeria在12月初于美国举行的年度国际电子元件会议(IEDM)上发表专题演说时,为科学家、研究人员与工程师们提出了“宣言”,阐明他们的工程伦理与道德义务。 笔者在12月初 ...

法国研究机构CEA Leti的执行长Marie-Noelle Semeria在12月初于美国举行的年度国际电子元件会议(IEDM)上发表专题演说时,为科学家、研究人员与工程师们提出了“宣言”,阐明他们的工程伦理与道德义务。

笔者在12月初参与了年度国际电子元件会议(IEDM),在大会堂聆听了由法国原子能委员会(CEA)所属研究机构CEA Leti 执行长Marie-Noelle Semeria发表的一场专题演说。

不同于IEDM其他大多以严肃奈米等级技术为主题的演说者,Semeria在会场中显得如鱼得水,她叙述了关于一个她预见有仿生技术(biomimicry)、储存等级记忆体(storage-class memory)以及神经型态架构(neuromorphic architecture)、一直到量子运算的未来之想法。

但对我来说,她的专题演说核心在于她有关“我们为什么要投入研发?”的信念──在一份代表科学家、研究人员与工程师所拟的“宣言(manifesto)”中提出:“我们存在的理由必须根植于某种意义上的伦理与道德义务,还有对我们自己的下一代与子孙后代之长期承诺。”

请静下心一分钟思考…上次你听到你们公司执行长提及工程伦理与道德是什么时候?

我发现Semeria的演说确实在人类、哲学、慈悲心,还有我敢说在女性主义方面都表现非常好;她提醒台下的听众们,科学/工程社群对于因应“不断成长的个人需求以及全球社会挑战”具备道德义务;技术创新带来的快速变化,已经让“能源消耗、低收入国家、政治不稳定以及环境议题”也跟着转变。

科研人员道德使命,你所面对的不仅仅是技术

CEA Leti执行长Marie-Noelle Semeria在2016年IEDM发表专题演说

对某些美国矽谷的人来说,Semeria大概听起来有点“欧洲”,因为她的哲学导向思维与当代美国高科技产业精神是如此大相迳庭,会很难认同她传达的讯息、甚至是其中的一小部分。而如果你无法认同,你可能会有麻烦…

这是因为Semeria不只在说社会挑战,她也没有用她的平台去推进某些人可能会视为欧盟社会主义(EU socialism)的理念;她是警告我们,社会变迁正为开发未来微电子技术的新一代技术方案添加急迫性。

举例来说,她的提案之一,是透过嵌入式的本地智慧系统,将资料(data)尽早转化成资讯(information);她指出,考量到连网汽车,安全性需求是:“最基本的自动驾驶功能,不应该只仰赖于永不断线(always connected)。”

试想一个专门用以监测独居老年人或身障者跌倒的视讯保全系统;但老实说,很多长者发生跌倒的地方是在浴室,撇开意外事件本身,他们可能是衣不蔽体而且会感到非常尴尬。Semeria表示:“隐私权的问题将会强制要求某些视讯处理应该在本地完成,而不是上传到云端;”不然意外现场明明只是紧急救护人员的工作,干嘛要让全世界都看到患者的狼狈模样?

这种高性能本地智慧系统的设计,正要改变CEA以及欧盟关键微电子研发专案的方向。

CEA的架构、IC设计与嵌入式软体(Architecture, IC Design and Embedded Software)部门院士Marc Duranton在巴黎接受EE Times采访时表示,该机构与欧洲科技社群正携手合作,准备开发同时具备高性能与省电特性的“人工智慧推断(artificial intelligence inference)晶片”;此外CEA正朝着实现“神经启发(neuro-inspired)”电路迈进。

Duranton坦承,在一个由美国科技业巨擘如Google、Facebook与Amazon主导的世界里,美国科技产业社群显然已经在巨量资料方面取得了显着进展,特别是在高性能运算架构的开发上──为了因应来自资料中心处理、学习、收集云端资料的高度需求。

那如果是一个低功耗、高性能的嵌入式系统,能在本地处理资料(由终端节点的感测器所撷取)并将之转化为智慧呢?Duranton重申了Semeria的观点,解释“尽早处理、吸收并理解资料”的重要性,因为社会大众不能忍受得把每一位元资讯──其中有大多数都是个人、私密的资料──上传到云端。

Duranton是欧洲HiPEAC (High Performance and Embedded Architecture and Compilation)计画负责编撰“愿景2017 (Vision 2017)”的编辑委员之一;他表示,Intel是PC时代的世界霸主、ARM则是手机时代的市场龙头,但在一个“本地高阶运算(local high-end computing)”的新时代,欧洲可能有机会重新发明运算与新微电子架构,颠覆传统的浮点运算。

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