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Arm创始人:Hermann Hauser的传奇人生

木马童年 2020-10-3 13:55 30 0

很多世界顶尖的“建筑师”可能是你从未听说过的人,他们设计并创造出了很多你可能从未见过的神奇结构,比如在芯片内部源于沙子的复杂体系。如果你使用手机、电脑,或者通过互联网收发信息,那么你就无时无刻不在受益 ...

很多世界顶尖的“建筑师”可能是你从未听说过的人,他们设计并创造出了很多你可能从未见过的神奇结构,比如在芯片内部源于沙子的复杂体系。如果你使用手机、电脑,或者通过互联网收发信息,那么你就无时无刻不在受益于这些建筑师们的伟大工作。

赫曼·豪瑟(Hermann Hauser)就是这些“建筑师”里的一员。可以说,现年 72 岁的赫曼·豪瑟是个标准的“斜杠人士”:

- 他出生于奥地利的维也纳,随后来到英国开始了自己的职业生涯。

- 他拥有剑桥大学卡文迪许实验室的物理学博士学位,后来却在计算机领域为世人所熟知。

- 他创办了 ARM 公司 – 这个英国高科技皇冠上的明珠,也在金融领域有着自己的风险投资基金。

- 他荣誉等身,是英国两院院士,有着英国皇家的荣誉骑士爵位,同时也是身家高达 1.5 亿英镑的成功商人。

- 他成功的投资了很多英国的高科技企业,推动了英国剑桥“新硅谷”的形成,同时也是一个慷慨的慈善家,向健康和教育领域捐赠了超过 1500 万英镑。

可以说,赫曼·豪瑟的一生,就是一路开挂,不断走向更高人生巅峰的典型例子。在英国和欧洲,他常常被拿来和同时期的史蒂夫·乔布斯相比。和乔布斯一样,豪瑟也有自己标志性的造型:一头银发、黝黑的皮肤、海军蓝西装、米色羊毛衫,以及圆点围巾。

Arm创始人:Hermann Hauser的传奇人生

赫曼·豪瑟(图片来自 Business Weekly)

最近,赫曼·豪瑟再次被推向舆论的风口浪尖。起因就是英伟达对 arm 的这场 400 亿美元的世纪收购。对于这次收购,赫曼·豪瑟多次公开表示反对,并曾在 BBC 的采访中称,这次收购“将是一场灾难”。他甚至还在网上发动请愿,希望英国政府阻止这次收购。

在这篇文章里,我们就一起来看一下,这个来自奥地利、兴于英国剑桥的科技界传奇人物,究竟如何一步步取得今天的成就,以及他的成功经验,对于我们有什么启发。

源起:从阿尔卑斯到剑桥

1948 年,赫曼·豪瑟出生于奥地利维也纳。事实上直到现在,他还保留着奥地利国籍。16 岁那年,他来到英国剑桥学习语言,随后回到维也纳大学,拿到了物理学硕士学位。在国内服了一年兵役后,他又离开奥地利的阿尔卑斯山,来到剑桥大学攻读物理学博士学位。

赫曼·豪瑟所在的卡文迪许实验室,曾经诞生了 29 位诺贝尔奖得主,近代科学史上很多著名的发现,都在这里产生。包括发现电子、中子、波粒二象性,以及 DNA 的双螺旋结构,都是源于这个实验室的重要成果。

然而,当赫曼·豪瑟最初选择进入物理领域时,好像并没有获得太多家人朋友的支持。他的父亲在奥地利从事葡萄酒生意,而他的一位朋友甚至曾经断言,豪瑟这样下去“永远也赚不到钱”。

发展:从 Acorn 到 ARM

赫曼·豪瑟的人生在 30 岁那年起了变化。在 1978 年,他在某个社交场合结识了剑桥本地的企业家克里斯库里(Chris Curry),两人一拍即合,决定一起创办一家公司。对此,豪瑟调侃道,“我一定有我父亲的一些创业基因”。

Arm创始人:Hermann Hauser的传奇人生

赫曼·豪瑟与克里斯库里在剑桥大学的草坪上(图片来自 BBC)

豪瑟和库里去了剑桥大学国王学院对面的银行,并顺利拿到了一张 1 万英镑的支票,几个月后,他们又拿到了一张 5 万英镑的支票。他们最初成立的公司名叫剑桥处理器有限公司(Cambridge Processor Unit Ltd),在 70 年代后期,这家公司成为了 Acorn 计算机公司(Acorn Computers)。

在上世纪 80 年代,BBC 启动了一项名为“计算机认知计划”的教育项目,希望帮助英国的学校普及计算机教育。在这个项目中,需要设计并制造大量的计算机,由 BBC 对外进行销售。而这个大单,就落在了 Acorn 计算机公司的头上,这也使得这家公司在一夜之间声名鹊起。

Arm创始人:Hermann Hauser的传奇人生

BBC Micro Model B 计算机(图片来自 BBC)

两年之后,伴随着巨大的成功,豪瑟和库里再次走进剑桥当年的那家银行,并要求拿走 100 万英镑。豪瑟回忆道,听到这个“请求”,银行经理“从椅子上摔了下来”,因为当时没有任何一家公司在这么短的时间里就向银行要这么多钱。

“我经常在想,如果现在让我去投这笔钱,我会不会去做。而答案很可能是否定的”,豪瑟说,“我们在当时甚至都没有商业计划。”

豪瑟提到,“我们在当时只有很强的预感,这件事能成”。

幸运的是,他们找到了一位银行家借钱给他们,后来,豪瑟和库里在股票市场上发行了价值 2 亿英镑的股票,Acorn 也由此逐渐成长为了一个家喻户晓的公司。

Arm创始人:Hermann Hauser的传奇人生

Acorn 的创始人们

然而命运就是那么神奇,正当他们开发出了第一批 ARM 芯片,并且最终解决了生产问题时,家用电脑市场崩溃了。“我们终于把它们装在卡车里准备运出来,但这时人们就不再买了。”

此时,Olivetti 公司杀入战场,并以低价获得了控股权。在接下来的三年里,豪瑟为这家来自意大利的个人电脑公司建立了研究实验室。1990 年,他帮助创建了“Advanced RISC Machines”公司,也就是后来的 ARM,并成功从 Acorn 公司剥离。值得注意的是,直到 1998 年 ARM 在伦敦证交所和美国纳斯达克上市之前,它一直是 Acorn 和苹果公司的合资企业。

Arm创始人:Hermann Hauser的传奇人生

ARM 的发展缩影

1988 年,赫曼·豪瑟创立了 Active Book 公司,该公司推出了一款带有手写笔的电脑,它也被看做是最初的平板电脑之一。后来这家公司被美国 AT&T 收购,并入美国电信巨头 EO 旗下,豪瑟也随后担任 EO 公司的 CTO 和董事长。然而这款产品并未掀起太大的波澜,而 EO 也在 1994 年关门大吉。

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Active Book 公司的手写平板电脑(图片来自 Wiki)

破圈:进军金融界

在上世纪 90 年代末,赫曼·豪瑟开始进军金融界。他和美国的 E*Trade 公司一起,成立了一家同名的合资企业 E*Trade UK,从而将线上股票交易引入了英国 –- 这个以金融服务闻名于世的国家。

然而,正当 E*Trade 与伦敦证券交易所(London Stock Exchange - LSE)签署了一项为期一年的交易协议,以获取实时的股价动态时,伦敦证交所突然退出了这一交易。不久之后,伦敦证交所就宣布将自己开展在线股票交易,这令豪瑟深感震惊。

Arm创始人:Hermann Hauser的传奇人生

伦敦证交所大楼(图片来自 InfoMoney)

在律师的陪同下,豪瑟会见了当时的伦敦证交所的董事长。豪瑟后来回忆道,这是“我这辈子最奇葩的会面”。“那位仁兄用伦敦证交所的座右铭‘言而有信(My Word is My Bond)’来迎接我,而这就发生在他撕毁了和我们的合约之后”。

后来,英国的金融监管机构要求伦敦证交所履行合同。再后来,E*Trade UK 最终以 2.8 亿美元的价格卖给了它的美国合作伙伴。

大约在同一时间,赫曼·豪瑟与另一个知名的科技初创企业的投资者安妮格洛弗(Anne Glover)一起创立了自己的私人投资公司 Amadeus。由此,豪瑟不再是那个接收支票的人了,而是成为了那个发放支票的人。

伴随着豪瑟进入风险投资领域,英国剑桥科技公司几乎一半的天使投资都来自于他。一路以来,他的投资基金累计支持了几十家初创企业。

虽然一直保持低调,但赫曼·豪瑟的投资基金 Amadeus 在其 20 年的运营中取得了不错的成绩。早期的成功案例,包括 2000 年上市的 lastminute.com,以及 2007 年以 6 亿美元出售的基因测序公司 Solexa。

此外,Amadeus 和三星投资的、并且在伦敦上市的芯片制造商 CSR(Cambridge Silicon Radio)公司,2015 年以 16 亿英镑的价格卖给了高通。同样在 2015 年,Amadeus 投资的另一个人工智能语音公司 VocalIQ,以近 1 亿美元的价格卖给了苹果。

标杆:英国科技投资的支柱

通过这些成功的投资,赫曼·豪瑟的财富也随之水涨船高。据报道,他目前身价高达 1.5 亿英镑,并且在新西兰有自己的农场和海滩。

然而,和钱相比,豪瑟本人对于科技公司来说或许更有吸引力。豪瑟的拥趸包括其中包括 lastminute.com 和 made.com 的联合创始人布伦特霍伯曼(Brent Hoberman)。霍伯曼称他是“英国科技投资的支柱”,也对自己的企业提供了“有力的支持”。他补充道:“豪瑟可以帮助预测未来,并且帮助企业家更快的实现目标。”

Amadeus 一直对剑桥大学所特长的生物技术情有独钟,但同时也是 AI 和网络安全等快速增长领域的专业投资者。豪瑟还对金融科技有着浓厚兴趣,因为伦敦在全球金融科技领域有着举足轻重的地位。他认为,一旦金融科技革命加速,像巴克莱银行和苏格兰皇家银行这样的商业银行将“不复存在”。“你可以用电脑代替所有这些银行。”

他每周会去位于伦敦顶级富人区梅菲尔(Mayfair)的办公室一两次,但大部分时间仍待在剑桥。虽然用豪瑟自己的话说,他“缩减了一些工作的时间”,但他目前还不打算退居幕后,也不打算去他西新兰的农场颐养天年。

很显然,他从创办公司中获得的快乐并没有减少。在回忆自己职业生涯的几乎每一步时,他都有着几乎同样的开场白:“那是最不可思议的时刻”。

奔走:关于 ARM 的两次收购

在很多采访中,赫曼·豪瑟都表示,参与创办 ARM 是他一生中最大的成就。2016 年,当 ARM 被软银集团以 240 亿英镑(约 320 亿美元)收购的时候,赫曼·豪瑟就对此表达了深深的遗憾。他说,ARM“是最后一家拥有全球业务的英国 IT 公司”。

然而,豪瑟对于软银集团掌门人孙正义还是相当认可的。孙正义在收购 ARM 后承诺,会将 ARM 在英国的员工人数增加一倍,并将 ARM 总部保留在剑桥,而且不干预也不影响 ARM 的商业计划和决策。豪瑟回忆道,“只要孙正义还在经营软银,我认为 ARM 就没问题”。

豪瑟反对收购的另一个原因是,他认为 ARM 的前景远不止 230 亿英镑。他说,如果 ARM 加强了芯片的安全性,那么 ARM 的价值“很可能”达到 1000 亿美元。

现在看来,豪瑟对于 ARM 的价值说对了一半:它的确不止 320 亿美元,但又不到 1000 亿:就在前不久,英伟达宣布以 400 亿美元收购 ARM。

对于这次收购,豪瑟再次发声,说这次收购对于 ARM 和英国的高科技产业来说,都将是一场灾难。他认为这次收购将极大的破坏 ARM 的技术中立性。这里跳出来一下,关于英伟达收购 ARM 背后的深层逻辑,可以看一下我之前的文章《英伟达收购(或不收购)ARM 背后的深层逻辑》。

为此,豪瑟创建了一个网站,名叫“savearm.co.uk”,还发表了一封名为《救救 ARM》的公开信,并呼吁社会各界人士签名上书英国首相,反对英伟达收购 ARM。

Arm创始人:Hermann Hauser的传奇人生

赫曼·豪瑟(图片来自 Business Weekly)

在这封信中,豪瑟多次强调经济主权的重要性,并称如果“把英国最强大的贸易武器拱手让给美国,就会使得英国成为美国的附属国”。根据过去几十年间的英美关系,且不说这句话的逻辑是否成立,但这句话从一个奥地利公民的口中说出,实在带有不少黑色幽默的味道。

高光:荣誉等身

在几十年的职业生涯里,赫曼·豪瑟获得了无数大大小小的荣誉和奖项。在 2002 年,豪瑟被选为英国皇家工程院国际院士。十年后,他被选为英国皇家科学院院士,理由如下:

“一个出色的科学创新者,创办的多个企业一直处于英国创新领域的前沿。全球技术增长的主要贡献者,对高级政策制定机构有着深厚的影响力。对于很多企业家和公司创业者来说,他都是一种激励和榜样。他为创业者提供热情、指导和融资,并帮助实现基于科技的大规模财富创造。”

2016 年,赫曼·豪瑟被英国皇室授予荣誉骑士勋章 KBE,也称作“大英帝国爵级司令勋章 – Knight Commander of the Most Excellent Order of the British Empire”。有趣的是,由于豪瑟是奥地利国籍,按照传统,他无法在白金汉宫接受女王授勋。而是在皇家科学院,由时任财政大臣的贾维德(Sajid Javid)代为授勋。基于同样的原因,他只能获得荣誉爵位,也无法被称作“赫曼·豪瑟爵士”,即“Sir Hermann Hauser”。

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赫曼·豪瑟在皇家科学院授勋荣誉骑士爵位(图片来自 www.gov.uk)

结语

作为和乔布斯、比尔·盖茨、杰夫·贝索斯等大佬同时代的人,赫曼·豪瑟在计算机发展的早期曾和这些人一起参加各种会议。对于乔布斯,豪瑟显然有自己的看法。

“他绝对聪明,但他对待他的员工就像狗屎”,豪瑟说,“不过他确实重新发明了手机”。

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虽然个性迥异,但豪瑟显然在某种程度上认同乔布斯的愿景。也因此,他经常被形容为英国版的“苹果男(Apple Man)”。

“考虑到他的成就,这或许是个不错的比较”,豪瑟说。但是,业界的另一个不成文的共识是,赫曼·豪瑟在同事中比乔布斯更受欢迎。

(注:题图来自 Standard。本文仅代表作者个人观点,与任职单位无关。)

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