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基于LoRa连接,亚马逊神秘通信技术揭开面纱

木马童年 2020-9-29 03:15 40 0

近日,LoRa IP 拥有者 Semtech 公司宣布与亚马逊合作,助力亚马逊低功耗远距离无线技术 Sidewalk 的开发和应用。Sidewalk 是亚马逊于去年 9 月份在其一年一度的硬件大会发布的新无线通信技术。对于该技术,亚马逊仅 ...

近日,LoRa IP 拥有者 Semtech 公司宣布与亚马逊合作,助力亚马逊低功耗远距离无线技术 Sidewalk 的开发和应用。Sidewalk 是亚马逊于去年 9 月份在其一年一度的硬件大会发布的新无线通信技术。对于该技术,亚马逊仅表示长距离是 Sidewalk 首要的优点,其使用现有的 900MHz 频谱,最远可以连接到 1.6 公里以外的设备,但对于技术细节,亚马逊并未透露。

如今,随着 Semtech 和亚马逊合作的官宣,Sidewalk 背后的技术支持终于浮出水面,即 LoRa 是 Sidewalk 能够实现长距离传输的幕后“功臣”。实际上,早在去年 9 月份,笔者就曾在《亚马逊新通信技术竟是基于 LoRa!支撑其智能家居生态版图扩张》一文中提出 Sidewalk 和 LoRa 的关系。

与亚马逊的合作,对于 LoRa 来说意味着什么?

毫无疑问,亚马逊是全球互联网巨头中推进智慧家庭业务的成功代表,比较典型的是在 2014 年亚马逊推出了一款全新的智能音箱 Echo,其最大的亮点是将语音交互技术嵌入到音箱之中。借助 Alexa 语音平台,亚马逊的智能音箱成为智慧家庭的一个核心入口,以点带面,形成了智慧家庭生态。此后,全球其他互联网巨头也以智能音箱入口的模式,开始布局智慧家庭生态,可以说亚马逊在这方面树立了一个全新模式的典型。

近日,国际知名数据研究机构 Canalys 发布的 2020 年上半年智能音箱出货量数据显示,全球智能音箱出货量为 4800 万台,亚马逊出货量超过 1200 万台,占据 25%以上的份额,依然排名全球首位。

基于LoRa连接,亚马逊神秘通信技术揭开面纱

2020 年前半年全球智能音箱出货量(来源:Canalys)

除了智能音箱出货量占据全球首位,亚马逊也推出了丰富的 Echo 家族智能硬件产品。例如,在去年的硬件发布会上,亚马逊一口气就发布了 16 款新的硬件产品,除了四款智能音箱外,还发布了 Alexa 声控灯、智能监视器、智能烤箱、智能穿戴设备、智能电视、智能路由器、智能插座和宠物跟踪设备。今年硬件发布会还没举行,但相信亚马逊一定会给用户准备多款新的硬件产品。

基于LoRa连接,亚马逊神秘通信技术揭开面纱

更为重要的是,Echo 音箱已接入的其他硬件设备已达到数万款,形成大量智慧家庭应用场景,这也形成了亚马逊基于 Echo 的智慧家庭产业生态。

Semtech 和亚马逊合作,共同开发应用 Sidewalk 技术,在很大程度上可以让 LoRa 应用于亚马逊智慧家庭生态中,从而实现 LoRa 在智慧家庭中的快速扩展。近期,亚马逊宣布今年年底前 Echo 设备将支持 Sidewalk,这意味着每年数千万 Echo 设备都可能实现 LoRa 的连接,这对 LoRa 生态来说是一个令人振奋的进展。

在过去两年中,由于市场竞争、政策环境等因素,Semtech 也在持续探索 LoRa 在局域网络领域的应用,智慧家庭就是其重点布局的方向。去年 7 月份,Semtech 推出了新的 LoRa 智能家居器件 LLCC68d,目的就是将 LoRa 的市场应用范围从低功耗广域网络(LPWAN)扩展到智能家居、社区和消费者应用。

如今,借助亚马逊在全球智慧家庭生态中的力量,相信 LoRa 在这一领域的普及速度会加快。

采用 LoRa 完善其通信技术,对于亚马逊来说意味着什么?

对于亚马逊来说,其智慧家庭的布局已不仅仅局限在室内的应用,所有与家庭、个人消费相关的智慧生活都可能被纳入其基于 Echo 的家族中,智慧家庭的布局需要走出室内,走向室外甚至社区中。采用 LoRa 完善其 Sidewalk 通信技术,亚马逊就成功地将其智慧家庭的布局扩展至室外和社区。

在去年的硬件发布会上,亚马逊推出基于 Sidewalk 的“Fetch”宠物狗追踪标签,该标签可以设定电子围栏,宠物狗只需要离开指定区域,主人会收到警报。相比传统的蓝牙宠物追踪设备只有百米级范围,Sidewalk 让人们对自己宠物追踪的范围扩大到 1 公里以上,这就让主人能够更大范围内对其宠物进行跟踪定位。另外,亚马逊此前以 10 亿美元收购一家智能家居公司 Ring 推出的一款与 Echo 音箱相连的智能灯就内置 LoRa 芯片,实现对智能灯的控制。

亚马逊在近期公布的 Sidewalk 一些细节中提到,Sidewalk 的接入是通过 Sidewalk 网桥和 Sidewalk 设备接入的。Sidewalk 网桥包括 Ring 聚光摄像头和 Ring 泛光摄像头,可以贡献回传的带宽,并为在同一个区域中的 Sidewalk 设备提供汇聚节点,形成一个共享的网络,实际上承担网关的角色,使 Sidewalk 设备以星形方式接入。

基于LoRa连接,亚马逊神秘通信技术揭开面纱

可以看出,亚马逊对于 Sidewalk 组网采用的是一种众包式自主组网的理念。亚马逊并没有专门去部署 Sidewalk 网关或基站,而是将其摄像头设备作为网关,由用户自行部署摄像头后形成组网。由于在很多情况下,摄像头本身配备大带宽的回传链路,为 Sidewalk 设备数据回传提供了便利条件;而且很多摄像头部署在室外,这在很大程度上增加了其对室外的覆盖,形成衔接室内和室外场景的重要工具。此前,亚马逊曾经向洛杉矶的很多家庭发放了 700 个测试设备,在短短的三周内,它就覆盖了人口稠密的洛杉矶区域,正是用户自主组网理念的实施。

当然,亚马逊的野心好像并不仅限于对智慧家庭及其扩展上,该公司更希望将 Sidewalk 技术用于更广泛的场景中。亚马逊在近期公开材料中提到,在今年年底前,亚马逊将与美国红十字会开始一项新的试验,采用 Sidewalk 进行血液管理。美国红十字会提供了全国大约 40%的血液,亚马逊将探索 Sidewalk 是否能够支持配送中心和献血站点之间的血液收集、供应的跟踪,以提高献血供应链的效率。为了支持这一概念试验,亚马逊目前已投入了这一试验所需的设备、技术和人员。若这一模式能够实现,则 Sidewalk 不仅是助力亚马逊扩展其智慧家庭生态的利器,也是亚马逊向着行业应用方案进军的利器。当然,这一利器背后有 LoRa 的支持。

总结来看,LoRa 持续探索从室外走向室内,亚马逊则在探索从室内走向室外,不同的路径和不同的优势互补,使得两者的合作对双方都有重要意义。

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