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区块链和云计算联合推动企业部署

木马童年 2018-9-15 17:17 8 0

  目前区块链在金融服务等行业受到越来越多的关注,而在推动这项技术在企业的部署方面,云服务提供商和IT团队将发挥关键作用。 根据IDC的数据显示,2018年全球区块链服务和技术支出将达到21亿美元,这比2017年的9 ...

  目前区块链在金融服务等行业受到越来越多的关注,而在推动这项技术在企业的部署方面,云服务提供商和IT团队将发挥关键作用。

根据IDC的数据显示,2018年全球区块链服务和技术支出将达到21亿美元,这比2017年的9.45亿美元增长一倍多。而到2021年,该分析公司预计这一数字将飙升至97亿美元。

其中银行业将占全球支出的大部分–2018年为7.54亿美元,但银行业并不是推动这种支出的全部力量。根据IDC的估计,今年分销和服务领域(零售和专业服务市场等)将在区块链方面花费5.1亿美元。专家们预计在医疗保健和供应链垂直领域也会增加对区块链的部署。

区块链是一种分布式账本技术(DLT),它可使公司保持正常运作以及保护交易数据记录的安全,它可使任何需要在业务交易和工作流程中与他人协作的企业受益。

区块链咨询公司AuraBlocks联合创始人兼首席执行官Richard Brownstein称:“作为一项技术,区块链将会触及每个行业,最终触及每家公司所有的日常工作。”该公司是甲骨文公司合作伙伴。

区块链和云计算如何结合

总部位于都柏林的全球咨询公司Accenture总经理David Treat称,随着区块链部署的增加,基于云的基础设施将为其提供主要支持。

他说:“区块链和云计算之间存在密切关联。在企业架构中很少或者根本不可能拥有任何类型的本地或类似解决方案。”

很多企业使用区块链部署以进一步现代化其现有的基础设施,有些Accenture的客户甚至已经从传统大型机系统撤出来部署区块链。 “这里存在共享数据访问的基本概念,我们要让各种企业看到共享数据结构中的价值,”他表示,“与传统数据架构相比,云计算基础设施是一个更好的选择。” Forrester研究公司首席分析师Martha Bennett称,公共云提供商(例如AWS和谷歌)运行着全球最大的分布式计算环境–这是区块链网络的关键要求之一。

她表示:“当你深入了解亚马逊如何运行其网络时,你会发现里面有很多与基本区块链架构相同的原则。” Bennett称,云基础设施的其他广为人知的优势(例如可扩展性和按需计算访问)也适用于区块链部署。

她还指出:“对于区块链,你需要建立节点,你需要建立网络,并且你需要部署软件,以及很多其他工作。在这方面,与在企业环境配置新服务器需要的冗长时间相比,云计算会让生活变得更容易。”

这些效率提升正是医疗保健公司技术提供商Change Healthcare计划迁移其智能医疗网络(IHN)区块链部署到公共云基础设施的原因之一,其区块链部署是基于Linux基金会的Hyperledger开源框架。

该公司区块链产品开发总监Emily Vaughn表示:“IHN目前在我们的Change Healthcare数据中心内运营,但我们的计划是将其作为我们智能医疗网络路线图的一部分,未来将其转移到公共云。我们相信公共云为我们提供了更高效和更灵活的优势,使我们能够根据需要添加或移除节点,以适应需求和数据吞吐量的差异。”

尽早让IT团队参与进来

除云提供商外,企业还要依靠内部IT团队将其区块链部署转移到生产环境。

最终,企业IT管理职责会有所不同,这将取决于其在区块链网络中的角色以及该网络是公共还是私有–有时称为“许可”。例如,与在私有网络运行节点或计算环境以帮助达成共识或完成交易的企业相比,利用公共网络的企业有着不同的管理责任。

Hyperledger生态系统主管Marta Piekarska表示:“这种管理由您在网络上设置的权限和参与水平来定义。 在Change Healthcare,他们自己运行节点来支持其IHN区块链,而这里最大的技术挑战在于管理存储需求和性能调整。

她表示:“我们使用智能医疗网络的历史数据来评估吞吐量需求。这包括确定区块链节点的总数,以及确定应用于区块链中每个区块的事务总数。”

同时面临的挑战是,让区块链网络所有参与成员对其运作的标准、政策和管理结构达成一致。企业必须从一开始就让IT领导者参与到这些讨论中,这不仅是为满足技术需求,也是为了了解区块链部署的法律影响。

Accenture总经理Treat称:“我认为,达成这些共识与正确部署该技术同样困难。”

供应商寻求区块链支出

Accenture总经理Treat表示,在过去六个月,区块链平台已经从概念验证阶段发展到生产就绪阶段。随着区块链投资的增长,云提供商将看到大量的机会。 Bennett说:“企业都在问,’我们需要做什么才能将实验室项目转变为实际部署的项目呢?通常这时候他们会转向大型提供商寻求帮助。”

云提供商将让区块链平台更易于访问且更适用于企业。并且,不同的分类账平台可适应不同的需求,而它们需要不同的架构方法。 Forrest分析师Bennett称:“有些用例可能更关注可扩展性,而不是保密性,而其他用例则对保密性有更高的要求。”

作为Hyperledger组织的主要成员,Accenture已经帮助客户跨各种云环境部署区块链。

Accenture总经理Treat称他认为有6种常见企业用例区块链平台:R3的Corda、J.P. Morgan的Quorum、Digital Asset、Ripple、Hyperledger Fabric和Hyperledger Sawtooth,后者在未来可能获得更多牵引力。那些最初不愿意进入区块链协议开发领域的云提供商,现在将从拥抱区块链平台中受益,并可通过企业级服务增加吸引力。 例如,微软的Coco Framework就旨在围绕Quorum、Corda和Sawtooth平台增加更多功能,包括更快的事务处理速度和管理工具等。它还提供Azure区块链服务,让企业可在Hyperledger Fabric部署单一成员网络或者为多个账户部署Ethereum网络。

IBM很早就意识到区块链架构的潜能,尽管该公司的产品开发很曲折。IBM围绕专有区块链平台的早期工作停滞不前,最终通过开源协作实现Hyperledger Fabric。该公司随后围绕Hyperledger Composer和Fabric构建了IBM区块链平台,增加了管理模型,并开始瞄准各种不同领域的客户。

而甲骨文和惠普企业(HPE)则在想在混合云环境中运行安全区块链部署的用户中寻找客户。甲骨文区块链云服务支持Hyperledger Fabric,其中还可以增加对其他区块链的支持。HPE计划今年推出自己的区块链服务–Mission Critical DLT,这是基于其与Corda的合作关系产生的产品。

然而,两家业界最重要的云提供商(亚马逊和谷歌)还尚未公开其托管区块链服务计划。

AWS宣称在其云计算通过利用区块链有很多成功案例,包括Sawtooth、Corda和三星的Nexledger。尽管如此,首席执行官Andy Jassy在11月份的re:Invent会议上避开对本地区块链产品的话题,只是称他们“正在密切关注”。与此同时,据说谷歌已投资数百万美元到区块链,包括区块链初创公司Ripple,但尚未发布本地区块链服务。

不过,这两家公司可能只是没有公开透露其区块链开发而已,Accenture总经理Treat称: “我认为,这两家公司早已经认识到区块链的价值。”

由于许多区块链平台仍处于测试版,云区块链市场可能还会出现波动,并且,许多企业可能会选择暂时停留在其主要云平台上。 尽管如此,区块链和云计算的吸引力最终会推动企业迁移。正如机器学习和人工智能等技术那样,大型云提供商绝不会错过赚钱的机会。

Forrester分析师Bennett称:“亚马逊和谷歌在专业技能等方面遥遥领先,可以说,他们可以做任何他们想做的事情。”

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