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美国自动驾驶融资王欲“卖身”!此前已融资70亿

木马童年 2020-6-11 15:46 95 0

根据来自The information的独家消息,美国自动驾驶创企Zoox已经聘请独立投资银行Qatalyst Partners对潜在“战略投资者”和潜在买家对于Zoox的兴趣进行评估,并预计“(融资)将很快完成”。也就是说,Zoox目前正在考 ...

根据来自The information的独家消息,美国自动驾驶创企Zoox已经聘请独立投资银行Qatalyst Partners对潜在“战略投资者”和潜在买家对于Zoox的兴趣进行评估,并预计“(融资)将很快完成”。

也就是说,Zoox目前正在考虑出售公司或融资两种方案。同时据知情人士透露,Zoox已经在和几家汽车制造商就潜在交易或融资事宜进行了商讨。

今年2月26日,国内自动驾驶公司小马智行宣布完成新一轮4.62亿美元(约合人民币32亿元)的融资,估值略高于30亿美元(约合人民币212亿元)。

但美国自动驾驶创企Zoox在2018年就达到了同样的估值规模。2018年7月,Zoox筹集到4.65亿美元(约合人民币32.8亿元),当时融资总额超过8亿美元(约合人民币56亿元),公司估值达到了32亿美元(约合人民币226亿元)。

2020年开年以来,国内外自动驾驶产业迎来新一波融资高潮。根据车东西此前对16家宣布融资公司的统计(其中AutoX的融资于去年12月底完成),除4家未透露融资金额的公司以外,另外12起融资的总金额已远远超过237亿元。针对这种情况,有行业投资人及行业者都认为自动驾驶行业已经在经历2018、2019年两次低谷后,迎来的又一个上升期。

虽然行业整体状况向好,但另一个很明显的现象是资本越来越向头部玩家聚集。在国外,Waymo的首轮外部融资就达到了22.5亿美元(约合人民币159亿元)。在国内,丰田再向小马智行注资4亿美元(约合人民币28亿元)。

整体来看,资本向头部玩家集中,再遇到疫情黑天鹅,自然就意味着其他玩家面临极为严重的融资环境,才出现了像是Zoox这种此前的融资王,也开始考虑出售的情况。

一、自动驾驶融资王正考虑“卖身”

美国自动驾驶创企Zoox此前约有1000名员工,员工规模比很多不属于大公司的自动驾驶创企都要大。直到上个月,Zoox也在疫情期间决定裁员100人。

如今,根据来自The information的消息,Zoox又在一份声明中确认,该公司已经聘请了独立投资银行Qatalyst Partners对潜在“战略投资者”和潜在买家对于Zoox的兴趣进行评估,并预计“(筹资)将很快完成”。

同时,据两位知情人透露,Zoox在聘请Qatalyst Partners来帮助其找到买家的同时,也试图通过一项新的交易来进行融资,这项融资将帮助Zoox暂时保持独立。其中一位知情人士还表示,Zoox公司高管已经与几家汽车制造商就潜在交易或融资事宜进行了沟通。

目前尚不清楚Zoox最终将采用哪一种方式,但是在The information看来,大多数汽车制造商已经在自动驾驶竞赛中下了大赌注,因而Zoox达成合作关系仍然存在很大难度。


美国自动驾驶融资王欲“卖身”!此前已融资70亿


▲高德纳2019人工智能技术成熟度曲线

Zoox最新的融资努力正值自动驾驶行业发展的又一个“分水岭”。

如果以高德纳的技术成熟度曲线(hype cycle)为参考,那么当前自动驾驶可以说正处于“稳定爬升期”前夜。

但是在这个过程中,资本进一步向有技术尤其是有落地成果的头部企业聚集,也压缩了其他公司的融资空间。

另一方面,开发足够可靠的无人出租车并成功运营所需要的时间比一些人们预计的要长,这意味着要继续在自动驾驶的赛道上奔跑,还需要更多的资金“输血”。对于一些规模相对较小的公司来说,这意味着更大的考验。据The information报道,过去一年里,知名的初创公司Drive.ai和Starsky Robotics已经关门,而包括Kodiak Robotics和Ike在内的部分公司已经进行了裁员。

二、2019年10月融资已超70亿元

Zoox的创始人为澳大利亚设计师Tim Kentley-Klay和Jesse Levinson,其公司总部位于美国加利福尼亚州的福斯特市。

作为一家野心勃勃的自动驾驶创企,Zoox的愿景是开发和生产非常个性化的自动驾驶汽车并自主进行运营,其规划中的自动驾驶汽车没有明显的前后之分,同时车内方向盘、制动器、油门踏板和仪表控制盘也将被取消。

2018年,彭博社公布了这家公司的原型车,所曝光的车辆还只是钢架结构,但可以明显看到车辆内部没有方向盘和仪表盘,只有一个开放空间和两个面对面的座椅。


美国自动驾驶融资王欲“卖身”!此前已融资70亿


▲Zoox自动驾驶原型车

事实上,如果不算Waymo、Cruise这种大公司旗下的自动驾驶公司,Zoox跟Aurora、Nuro三家,可都是美国自动驾驶创企中的融资王。

2019年2月,由华人无人驾驶大牛朱家俊创办的硅谷自动驾驶公司Nuro.ai宣布获得由软银愿景基金投资的9.4亿美元(约合人民币66亿元)。

早几天的2019年春节,由前谷歌Waymo CTO厄蒙森等人创办的Aurora获得的5.3亿美元(约合人民币37亿元)融资。


美国自动驾驶融资王欲“卖身”!此前已融资70亿

▲Aurora的自动驾驶测试车

而Zoox曾在2018年7月筹集到4.65亿美元(约合人民币32.8亿元),当时融资总额超过8亿美元(约合人民币56亿元),公司估值则达到32亿美元(约合人民币226亿元)。

2019年10月,该公司又签署了2亿美元(约合人民币14亿元)的可转换债券。彼时有知情人士透露,此次签署可转换债券是公司完成C轮融资的第一步,C轮融资将会在2019年晚些时候或者2020年初完成。也就是说,至少到2019年10月份,Zoox的累计融资金额已经超过了10亿美元(约合人民币70亿元)。

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